giovedì, Dicembre 2, 2021
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Agopuntura e Reflusso

L’agopuntura è una tecnica terapeutica praticata nella medicina cinese da almeno 4000 anni. L’idea alla sua base è che il corpo umano sia un crocevia di canali, detti meridiani, attraverso cui scorre energia. La salute dipenderebbe quindi dal corretto passaggio dei flussi energetici attraverso i meridiani che, se ostruiti, porterebbero invece alla malattia. In questa prospettiva l’utilizzo di piccoli aghi permetterebbe di liberare i canali, riequilibrando i flussi energetici e favorendo la guarigione di diversi disturbi. La pratica dell’agopuntura è stata vista a lungo con scetticismo dalla comunità medica. Tuttavia negli ultimi anni la ricerca scientifica ha gradualmente confermato il suo potenziale terapeutico, evidenziando anche l’efficacia dell’agopuntura sul reflusso gastroesofageo.

Agopuntura e reflusso: cosa dice la scienza?

Uno studio randomizzato del 2016 ha valutato gli effetti dell’agopuntura sul reflusso. Sessanta pazienti sono stati divisi in due gruppi, di cui uno è stato trattato con agopuntura e l’latro con omeprazolo, due volte al giorno ad un dosaggio di 20mg. La terapia è durata 8 settimane. Lo studio ha valutato ben 38 diversi sintomi del reflusso gastroesofageo, come per esempio il bruciore, il rigurgito acido e il dolore retrosternale. I risultati hanno evidenziato come entrambi i gruppi abbiano avuto un miglioramento dei sintomi. Sorprendentemente, però, i soggetti in terapia con l’agopuntura hanno riscontrato un miglioramento marcatamente superiore a quello dei soggetti che assumevano l’omeprazolo.

Un ulteriore studio ha prodotto risultati in linea a quelli summenzionati. In questo caso i soggetti trattati con l’agopuntura hanno avuto un miglioramento dei sintomi pari a quello dei pazienti trattati con omeprazolo associato a un procinetico. Il miglioramento dei sintomi nei soggetti trattati con agopuntura è durato fino a 4 settimane dall’ultima seduta, a differenza dei soggetti in terapia farmacologica, i cui sintomi sono tornati ad aumentare dopo la quarta settimana.

Un ulteriore studio del 2013 ha inoltre evidenziato come l’agopuntura riduca la produzione di acido gastrico e migliori il tono dello sfintere esofageo.

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Elettro-agopuntura e reflusso

Negli ultimi anni una forma particolare di agopuntura ha mostrato una certa efficacia nei casi di reflusso. Si tratta dell’elettro-agopuntura, una tecnica che prevede la stimolazione elettrica della zona trattata, senza l’utilizzo di aghi.

Uno studio del 2016 su 20 soggetti ha mostrato come l’elettro-agopuntura associato a un gastroprotettore aumenta la pressione dello sfintere esofageo, diminuendo i sintomi del reflusso. L’agopuntura potrebbe quindi essere un trattamento efficace per il cardias incontinente.

Infine l’efficacia dell’agopuntura è stata valutata in un ampio studio randomizzato, che ha coinvolto ben 480 individui. La ricerca ha valutato l’effetto sul reflusso dell’elettro-agopuntura associato al Zhizhukuanzhong (ZZKZC), una sostanza della medicina cinese, rispetto alla terapia con pantoprazolo e procinetico. Il trattamento ha avuto una durata di 6 settimane. I risultati hanno evidenziato che l’agopuntura in associazione a ZZKZC ha un efficacia equivalente a quella della terapia farmacologica. Inoltre il miglioramento dei sintomi è continuato dopo 1 anno dall’interruzione del trattamento.

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Gli studi scientifici suggeriscono quindi un possibile utilizzo dell’agopuntura nei casi di reflusso. I meccanismi alla base della sua efficacia non ancora sono chiari. È possibile che i suoi effetti siano dovuti alla capacità dell’agopuntura di ridurre i livelli esofagei di acido e bile, così come evidenziato dagli esami effettuati durante gli studi clinici. Inoltre è possibile che l’agopuntura possa stimolare l’attività del nervo vago e ridurre la motilità dello stomaco, come sembrerebbero suggerire alcuni studi effettuati su animali da laboratorio.

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Redazione Gastroprotezione.it
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